兔子近亲繁殖为何不灭绝?

兔子近亲繁殖为何不灭绝?
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兔子近亲繁殖为何不灭绝?

最近浙江宁波发生了一件有意思的事情,一名女子觉得兔子很可爱,就在一年前,买了5只养着玩,刚开始它们生了一窝兔子,自己还很开心,并且悉心照料着。再后来自己怀孕了,就没怎么管兔子了,放养它们了。谁知道等到她生完孩子再来看兔子的时候,发现它们已经繁殖到了200只了,周边的菜地都被兔子吃光了……女子生了一阵子,而兔子却生了一院子,估计女子也是被惊到口水直流

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兔兔那么可爱,让我们红烧它吧

那么问题来了,兔子是怎么在一年的时间里数量翻20倍的?它们是无情的生育机器吗?接下来带大家科普一下兔子的交配和繁殖。

01:兔子的交配

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兔子生下来没多久就会可以发情,且一般没有固定的发情期,一年四季均可交配,但在冬天离去,春天来临的时候,兔子的欲望会到达顶峰,文学上更是有兔子在阳春三月发疯的说法,这个时候雄性兔子会四处寻找愿意和自己交配的雌性兔子。

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雄兔会用奔跑、赛跑、转圈圈来表达自己对雌兔的爱慕,有时候也会跳来跳去,甚至打架来展示自己的雄风。在取得雌性欢心以后,它们将会迎来短暂的幸福时光,这个时间大约持续3到5秒,费劲心机来换取这短暂的欢愉对雄兔来讲应该是一笔划算的买卖,要不然它们怎么会乐此不疲?在交配到最兴奋的时候,它们甚至可能会因为四肢无力突然晕倒,不过几分钟之后就复活了。

伤心不已的兔子

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交配完成之后,雄兔会在雌兔附近逗留几个小时,可能雄兔一方面需要歇息一下恢复自己的体力,另外一方面这种几百倍于交配时间的陪伴会显得自己没有那么渣吧。

几个小时的自我欺骗以后,流氓兔就会开始物色它的下一个对象了,雄兔其实很喜欢三妻四妾,地位较高的雄兔会与领地内所有愿意跟自己暧昧的雌兔交配,它们的交配圈最大可达25亩。

02:兔子的繁殖

兔子一般四个月就成年了,成年之后的雌兔就已经做好了生儿育女的准备了。雌兔子有两个子宫,一个怀孕的时候另外一个在准备怀孕,等怀孕的子宫生下来的时候另外一个子宫可能就怀上了,甚至有些情况下还可能一前一后地同时怀上!就像流水线操作一样,一刻也不停歇,并且它们一窝可以生下5-8只兔崽子。

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雌兔从怀孕到生下宝宝只需要一个月左右,更厉害的是它们生下兔子宝宝之后,如果身边有发情的雄兔,几分钟之后就可以再次怀孕。

所以从理论上来讲,雌兔子可以一月生一窝,当然实际情况很难,因为营养很难跟上,当雌兔生病或者身体虚弱的时候,它们也会把已经在肚子中孕育的胎儿吸收掉,当做自己生存的营养补给。

有人做过这样一个计算,一对有繁殖能力的兔子,如果环境足够好,食物足够多,那么过四岁生日的时候,它们可以有6150万只后代!所以兔子只要环境适合就很容易泛滥成灾。

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另外雌兔还有个很有意思的现象,它们有时候会错误地认为自己已经受孕了,之后会因为体内激素的变化导致乳腺加速发育,肚子也慢慢变大,自己更是会四处寻觅可以生兔崽子的窝,觉得时间差不多的时候就去准备好的地点生娃,当然最后生不出来会令自己失望不已。

03:兔子近亲繁殖为何不灭绝?

正常群体生活的动物比如斑鬣狗、大象等动物在雄性性成熟以后就会离开群体,去寻找其它的群体求偶和交配,以免近亲繁殖导致后代不健康,可是兔子虽然不吃窝边草却会睡窝边的妹子,它们根本不在乎近亲繁殖,也不在乎长幼尊卑,更没有道德的束缚,只要性别不同,就可以交配,理论上来讲这样很容易灭绝啊?可为什么兔子却越生越多?

澳大利亚的兔子泛滥成灾就是最好的例子,1859年托马斯·奥斯丁在位于维多利亚州(澳大利亚南部)他的一个私人公园里放了24只兔子,到了1920年澳洲兔子已经达到100亿只了,澳大利亚政府想尽办法也无法消灭。

兔子近亲繁殖为何不灭绝?

其实小种群灭绝风险大,主要有两个原因:一是近亲繁殖,近亲繁殖容易使后代患隐性遗传病。二是遗传漂变,不同基因型的动物留下后代数量不同,可能导致某些基因随机性地消失,从而使后代遗传多样性降低,整个种群应对环境变化的能力下降。

但近亲繁殖和遗传漂变并不必然导致小种群灭绝,只是增加了灭绝风险,繁殖能力弱的动物,比如斑鬣狗、大象这种一次生一两胎走少生、优生路线的动物,如果近亲繁殖,后代就很可能因为有先天疾病而无法存活,长此以往会有灭绝的风险。

但有些时候小种群却能挺过来,澳洲的兔子就是这种情况,因为它们有超强的繁殖能力,并且澳洲没有天敌,自然条件优越,所以种群扩张很迅速,近亲繁殖的后代有可能会被淘汰,但是基因差异大的兔子也大概率会交配,新产生的变异足以使种群的遗传多样性很快恢复。

兔子近亲繁殖为何不灭绝?

在绝对的力量面前任何的技巧都只不过是花里胡哨,而在绝对的生育实力面前近亲繁殖、基因漂变也不过是纸老虎而已。



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