考拉小时候是吃粑粑,长大了吃毒树叶?桉树具有毒性,那考拉是怎么解毒的?(考拉的饮食简述)

我们常常用一把屎一把尿地养活孩子来形容养育后代的辛苦,但很少有人知道,考拉真的是用自己的粑粑养活自己的后代。

没错,考拉的粑粑就是字面意思,小考拉出生一段时间之后,它们就会开始吃妈妈提供的特殊的粑粑,如果考拉没有吃过妈妈提供的粑粑餐,那么即使考拉能够长大也无法以桉树为食,甚至会因能量短缺而死亡,那这究竟是怎么回事呢?

考拉小时候是吃粑粑,长大了吃毒树叶?桉树具有毒性,那考拉是怎么解毒的?(考拉的饮食简述)

考拉与桉树

我们知道,考拉的主要食物是桉树,但桉树并不适合被食用,这是因为桉树的树叶不仅能量低,而且还含有毒性,这也导致大多数食草动物都不食用它们。但这也有好处,那就是桉树林里的食肉动物数量较少,而且桉树在澳大利亚地区分布广泛,数量又多,使得考拉既不用考虑天敌,也不用担心食物被吃光。

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考拉甚至常年待在树上,吃喝拉撒育雏等都会在树上解决,就连水也通过树叶获取,如无必要,它们轻易不会下树。

但是我们知道,桉树具有毒性,那考拉是怎么解毒的呢?

有人说,考拉解毒是依靠睡眠,它们通过长时间睡眠来解毒。但实际上它们之所以睡眠时间长,是因为桉树树叶里的能量较低,而且考拉每天大约采食200-500克左右的树叶,摄入的能量较低。为了解决能量,它们通常行动缓慢,并且新陈代谢也非常缓慢,这可以使得植物能够在它们体内保存更长的时间,并得到最大程度的消化。

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尽管如此,考拉也只能吸收25%的能量,其他的能量都被排泄到体外。

考拉既然不是依靠睡眠解毒,那它们为什么不会中毒呢?这就不得不提到小考拉为什么要以自己妈妈的粪便为食了。

考拉的粑粑

在育雏阶段,考拉妈妈会分泌一种特殊的粪便,这种粪便是经过盲肠拉出的绿色胶状物,这些物质没有得到考拉妈妈彻底消化就被排出体外,所以里面有大量的蛋白质。

当然要多说一句,虽然这些粑粑是从母亲的肛门处排泄出来的,但是成分和粪便区别很大,这些粪便是专门供给小考拉食用的,营养价值高,并且含有多种有益菌。

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考拉妈妈能够以桉树为食并不是它们自己会解毒,而是考拉妈妈体内有许多能够消化桉树毒性的微生物们。经过考拉妈妈消化道的粪便里,就含有许多微生物,而这些微生物被小考拉进食后,会帮助小考拉建立能够消化桉树毒性的微生物菌群,有利于日后采食桉树树叶。

除此之外,小考拉不能直接以桉树为食,但是考拉妈妈的粪便已经经过妈妈的消化道解毒,毒性比较轻微,小考拉即使摄食也不会中毒。

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正是因为如此,小考拉在由喝奶转向采食桉树树叶的过渡期内,会从妈妈的粪便里获取肠道菌群,只有这样,它们日后才能够以桉树为食。

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人类微生物菌群的建立

微生物不仅对考拉至关重要,对人类而言也是非常重要的组成部分,如果我们肠道内没有微生物,可能许多食物我们都无法消化。

但是我们体内的微生物菌群并不是通过摄入粑粑来建立的,而是我们后天获取的。比如:顺产的新生儿在经过母亲产道挤压后,会沾染上许多微生物。另外,人类食物以及奶粉中也会添加各种益生菌,经过长时间的摄入后,到了1岁左右,婴儿体内的微生物就已经接近正常成年人了。

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不过,成年人也会患上肠道菌群失调,一般不严重的情况只需要服用益生菌就可以恢复。但如果较为严重,此时医生也会让人类食粪,不过人类并不会像动物那样简单粗暴,而是先号召肠道健康的成年人捐赠粪便,然后从这些粪便中提取有益菌,再将这些有益菌移植到病人体内,经过一段时间的调理之后,有95%的病人能够恢复正常。

从以上可以看出,无论是对于动物还是人类而言,粑粑都是一个好东西,只是要适当使用。

总结

其实食粪行为并不是考拉的专属,自然界中许多动物都有食粪的行为。其中有一些动物会食用别的动物粪便,比如:水豚的粪便中有机物含量很高,所以有些地方也会将它们的粪便作为羊饲料添加使用。

还有一些动物会食用同类的粪便,这是因为它们不仅要从粪便中获取营养元素,还需要通过同类的粪便中获取有益菌。

也有一些鸟类会食用幼崽粪便,这是因为它们要清理掉幼崽的味道,防止天敌发现幼崽们。



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