野猫如何变成家猫的?最新研究认为并非人类驯化,而是野猫自愿的(怎么把野猫养家)

考古发现告诉我们,在开始创造文明之前,现代智人的祖先以采集和拾取的方式过生活,即每天靠采摘果实,捡拾地面上的食物为生。后来原始部落逐渐壮大了起来,人们开始学会围猎、种植农业,甚至是驯化野生动物让它们成为人类的家畜,因此家猫和家狗也被认为是通过驯化进入人类社会的。

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然而前段时间有考古研究发现,野猫变成家猫的过程有可能不是人类主动促成的,而可能是野猫自愿的,这是怎么回事呢?国外一支考古队伍在研究家猫起源历史的时候在北美洲地区的郊狼身上获得了灵感。郊狼和灰狼有着较近的血缘关系,但郊狼的个头要比灰狼小很多,和大型的家猫差不多。

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研究人员发现郊狼和野猫存在多个相似之处,比如两种动物的寿命都比较短,它们都喜欢吃啮齿动物,更重要的是它们喜欢靠近有人但人又不多的郊区。研究人员发现郊狼除了会人类社区的啮齿动物之外,有时候还会冒险去翻找人类的垃圾桶。这样的情形让他们想到了野猫变为家猫的另一种可能性,它们是自愿进入人类聚居区寻找食物的,而不是被驯化的。

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为了证实该假设的真实性,考古人员查找了过往与猫相关的考古资料,最后发现曾有考古队伍在波兰的一处新石器遗址中发现了野猫的残骸。根据资料记载,当时考古人员对野猫的残骸进行同位素鉴定,发现其中存在同位素氮,而这种元素一般只出现在植物体内,那么为什么野猫体内会出现这种同位素呢?

首先可以确定的是,野猫并不吃农作物。排除这个可能性之后就可以确定另一个可能性,野猫通过吃进生活在人类聚居区的啮齿动物来摄入同位素氮。如果这种推理成立的话,那么基本可以确定野猫靠近人类的动机是什么,就是为了食物。凡是有人类聚居的地方,就会有老鼠等啮齿动物的出现,它们也需要靠偷吃人类的食物来生存。

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当野猫发现人类聚居区常年都有稳定的食物来源后,便会增加与人类接触到机会。与此同时,大约5000年前的人类发现野猫不仅不会伤害到人类,而且还会捕捉老鼠,为什么不把它养起来呢?于是野猫顺理成章地变成家猫进入人类社会,这与人类对野猫的残忍驯化相比确实要让人容易接受得多。

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从另外一个角度来看到这个问题,生存是任何野生动物的本能,它们在决定闯入人类聚居区的时候获取没有想到会被人类围捕。由此看来,人类与猫的相遇是大自然已经安排好的剧本,猫的出现让如今许多人的生活变得更加欢乐有意义。



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