野猫如何变家猫?这场驯化是你和喵崽长达万年的双向奔赴(野猫如何变成家猫)

“不是人类驯服了猫,而是猫选择了人类”。

当你的猫打翻水盆、挠坏家具、傲慢无礼不给撸的时候,请自行心底默念八百遍上述警世恒言,并继续微笑着,恪尽职守一个铲屎的基本义务。

毕竟哪怕时间倒流千年万年,我们的祖先也一样拿这种喵喵叫的生物毫无办法~

埃及,猫的梦寐之地

古埃及或许是历史上最宠爱猫的国度。

公元前2000年,古埃及人不但豢养猫咪作为宠物,还将其视为月亮女神贝斯特的化身,加以供奉。她主管人间情爱,是生育和丰收之神。

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大英博物馆藏的古埃及猫铜像 图自:网络

猫夜间活动、发情频繁、多育、捕鼠等生理特性,都和女神贝斯特的职责相符合。

因此对古埃及人来说,猫咪的形象也代表着家庭的温暖和幸福。

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猫咪是古埃及最受欢迎的家庭宠物 图自:网络

显而易见,3000多年前的尼罗河畔,猫已经深入人类社会。随着古国文明的扩张,沙漠的神灵开启了遨游世界的征途。

但第一只和人类产生联结的猫,时间线远在3000年跨度之上。

人类的第一只小猫咪

2000年,动物学家德里斯科尔决定着手解答现代家猫起源这个棘手的问题。

通过收集非洲南部、阿塞拜疆、哈萨克斯坦、蒙古和中东979只野猫和家猫的DNA样本,清晰地将猫分出了5个“世系”。

其中第5个世系不仅包括分布于中东的野猫亚种非洲野猫(F.s.lybica),还包括了数以百计来自美洲、欧洲与亚洲的家猫。

也就是说,今天所有我们家养的猫咪,都有着相同的祖先——非洲野猫。

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非洲野猫,家猫的共同祖先 图自:sciencesource

时间回溯到10000年前,亚洲的西南端有一块形似月牙的区域,包括了今天以色列、黎巴嫩、约旦、伊拉克及部分土耳其和埃及在内的广大地区,被称作新月沃地。

并行奔流的幼发拉底河、底格里斯河孕育了灿烂的两河文明。小麦、豌豆和牛羊在这里驯化,也萌发了人类历史上最早的农耕文化。

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红色区域即为新月沃地 图自:网络

随着农业定居时代的来临,贮藏的谷物迎来鼠类的窥窃,也吸引了以鼠为丰富稳定食物来源的猫科动物。

从此非洲野猫组成啮齿动物巡逻队,和人类建立了一种互惠互利的关系,在这条全新的食物链上占据了牢固的生态位,逐渐演化成了今天的家猫。

在塞浦路斯,猫是一种象征

塞浦路斯是地中海东部的岛国,位于欧洲和亚洲的交界。传言这里的猫口数是人口数的两倍,在街头随时随地都可以享受猫之碰瓷。

考古史上的第一只猫咪墓葬,就是在塞浦路斯岛上一座人类墓穴中发现的。这个遍地生猫的地中海国家,可以说是猫奴诞生之地了!

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塞浦路斯墓葬中的猫咪遗骨 图自:论文

这座墓葬距今约9500年,一同下葬的猫咪死亡时大概8个月大,处于野猫和家养之间的前驯化状态

猫头朝西放置,与人摆放位置一样,骨骼保存状态也和人骨相同。可见当时,人和猫已经结成了一种特殊、有意义的联系。

研究人员推测这只合葬的猫极可能是出于宗教或精神象征被选中的陪葬品。

撸猫这件事,中国人也干了5000年

2014年中科院胡耀武教授及其团队报道了在陕西泉护村遗址挖掘到的2只猫咪遗骸,将华夏民族和喵星人相处共生的日期推到了5300年前。

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泉护村出土部分猫咪骨骼标本 图自:论文

两只猫的骨胶原蛋白同位素分析结果表明,它们曾大量食用粟类食物。

对猫这种肉食动物来说,接受粟类谷物只可能有2种原因:

A.它们吃了人类的残羹剩饭

B.他们曾被人类喂养

可无论哪一种,都意味着5000多年前,喵星人已经和我们的先祖形成了某种默契的稳定关系。

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泉护村出土猫头骨 图自:science

遗憾的是,根据骨骼形态分析,这两只猫咪并不是现代家猫的祖先。

而是分布在欧亚大陆东部与南部的豹猫,和我们所说的“家猫”称的上是近亲。

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家猫的“近亲”豹猫 图自:google

可以说泉护村的猫遗骸表明,豹猫这种野性难驯的生物也曾在中华文明的进程中短暂地担当过“家猫”职责,但最终让位给了现代家猫的祖先非洲野猫。

在所有的家养动物中,只有现代家猪确认经历过多地起源和多次驯化。

而泉护村的两只猫咪也在冥冥中告诉我们,人类可能至少两次对猫进行过驯化。

尽管其中的一支因为未知的原因没能迭代流传,却也验证了一个事实:从人类抛弃狩猎转向农耕开始,就注定了家里这团毛球今生和你断不开的羁绊。

丝绸之路上的伴侣猫

热衷考古的猫奴们大都听过这样一个说法,家猫是在西汉时通过丝绸之路进入中国的。

这条横跨欧亚贯穿东西的贸易商路,不但带来了葡萄美酒、珠宝香料和汗血宝马,也引进了更柔顺温和的外来喵。

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丝绸之路东起长安西至罗马 图自:网络

一直以来,和狗相比,猫都鲜有墓葬被发现。漂洋过海来中国的说法在很长时间内都停留在书面推测。

今年7月,考古学家们在哈萨克斯坦南部的丝绸之路遗址上挖掘出了一副完整的雄性猫咪遗骸,年代范围大概在公元775-940年之间。

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猫骸骨在 Dhzankent 定居点遗址挖掘发现

据考证,这只猫至少一岁,活着的时候经历过几次严重骨折,从骨头的愈合来看有人为限制活动的痕迹。

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丝路猫肢体骨骼扫描复原 图自:论文

牙齿磨损严重,不过跟泉护村的猫咪相比,这只小猫日常饮食的蛋白质含量非常高,而且在离世前几周食用过软黏温和的食物。

所有的证据都指向唯一的结论,这不仅是丝绸之路上已知最早的家猫,还是一只生前由人类喂养,得到过良好照顾,死后被安全埋葬的家养宠物猫~

无论如何,猫的驯化绝对是人类物种驯化史上最为特殊又神秘的存在。

它独立慵懒,既不依赖人也谈不上狗狗那般忠诚。时间已经过去了一万年,猫的基因始终不曾因为家养生活发生太多改变,只是习惯了与人共处一室。

当它们自愿走入屋檐,名为主人的我们也开始了心甘情愿被猫“利用”的漫漫长路。



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