鳄鱼的尾巴又大又长,它们是怎样完成高难度交配的?(鳄鱼配偶)

鳄鱼是地球上现存最古老的食肉爬行动物,它们跟已经灭绝的恐龙是同一时代的生物,有很近的亲缘关系,有着数亿年的历史。

而且生物学家认为鳄鱼至少有8000万年的时间没有发生任何变化了,这足以见的这种生物进化的适应性有多强,不仅体现在生存本领上,还也体现在了它们的繁殖策略上。

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有一点值得一提的是,鳄鱼的性别并不是由性染色体决定的,而是由环境的温度决定的,也就是自然界非常罕见的利用孵化温度来决定发育中的胚胎性别的机制。

数亿年来,鳄鱼利用这种方式保证了雌雄比例基本保持在1:1的状态,但是现在由于人类对环境的破坏,鳄鱼栖息地的丧失、以及人类过度的消费,不仅导致了鳄鱼种群数量降低,还因为气候变暖使得鳄鱼雌雄比例失调。

因此当今现存的28种鳄鱼中,很多已经被列入了濒危动物红色名单中,我国特有的扬子鳄同样处在濒危的境地。

鳄鱼的分布非常广泛,除了两极以外的其他大陆都有鳄鱼的存在,不过鳄鱼喜欢温热的气候,绝大部分生活在热带或者亚热带,在温带地区只有两种鳄鱼:扬子鳄和密西西比鳄。

鳄鱼的种类虽然很多,但是它们的样子大同小异,生活习性也差不多,最大的区别就是不同鳄鱼之间的体型差异很大;

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例如短吻鳄很少能够长到1.5米长的,它们的体重也只有三十几公斤,而最大的鳄鱼湾鳄最长能够达到9米,体重能够达到1000千克,也是唯一一个可以在海水中生活的鳄鱼。

由于体型的差异,不同的鳄鱼它们喜欢吃的食物也不同,小型鳄鱼只吃一些昆虫、鱼虾以及两栖动物,大型鳄鱼它们就会捕猎牛羚、角马、斑马等等,是真正的猎杀者。

鳄鱼的捕猎技巧相当的优秀,在陆地上它们的战斗力会大打折扣,但是在水中的鳄鱼像是一台绞肉机,死亡翻滚是它们的必杀技,而且鳄鱼还很聪明,产生伏击。

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我们在《动物世界》中看到了太多的鳄鱼猎杀食草动物的画面,觉得鳄鱼非常的冷血、凶残,但是雄性鳄鱼对待自己的另一半却很温柔,以及雌性对待自己的幼崽可以称得上是模范母亲。

鳄鱼也是爬行动物中少有的对后代投资非常大的动物。

鳄鱼的繁殖

鳄鱼跟其他动物一样也有繁殖期,一般是1月到2月,每到这个时节雄性鳄鱼的领地意识就会变得非常强,它们会通过低沉的吼声,以及具有攻击性的姿势警告周围的雄性不要侵犯自己领地。

如果有不识相的雄性敢闯进来就会爆发一场肢体冲突,这样做不仅是在保护领地,也是在给领地内的雌性炫耀自己的能力。(领地对雌性是开放的)

雄性鳄鱼还有一个吸引雌性的手段,它们会翘起头和尾巴露出水面,依靠身体快速的震动来发出次声波激起水花来吸引周围雌性来繁殖后代。

这种声音我们听不到,但是可以看到水面激起的涟漪。

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而雌性需要做的就是选择自己认为更加优秀的雄性来繁殖后代,如果它挑选了自己的如意郎君,那么接下来就是洞房花烛。

我们知道鳄鱼跟绝大部分的卵生爬行动物一样,雌雄的后退和尾巴的交接处有一个开口,这就是它们的泄殖腔。

这跟我们常近的鸟类(鸡)的是一样的,泄殖腔三位一体的腔室,其作用包含了排泄、繁殖、以及产卵。

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雌雄在交尾的时候只需要将泄殖腔对在一起,雄性把自己的遗传物质倒进去就可以了。非常的快捷方便。

但是问题是鳄鱼的结构不同于鸟类,(公鸡可以站在母鸡的背上完成泄殖腔之吻)但鳄鱼的尾巴非常的碍事,是没办法让雌雄把泄殖腔对在一起的。

但鳄鱼有自己的办法,它们交尾的时候一般发生在水下,这使得人们很难看到鳄鱼交尾的样子,有水的存在,使得鳄鱼的身体轻盈了很多,这刚方便让雌性完成一些在陆地上很难完成的动作。

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在水中,雄性鳄鱼会从侧面与雌性试图完成泄殖腔之吻,但是依旧很难做到严丝合缝。怎么办?

雄性鳄鱼在自己的泄殖腔内进化出了“家伙事”,弥补了一些距离,有了它就可以完成高难度的对接工作,这就类似于飞机在空中加油的场景。

交尾完成以后,雄性就会离去,它们不会养育后代,会继续吸引其他雌性。

而雌性就会开始在岸边潮湿的地带寻找合适的地点筑巢,一般会使用杂草、树叶和树枝这些材料,巢穴的位置一般较高一些,防止被水淹没。

大约4到6周以后,雌性就会产卵,数量在数十颗到最多90颗不等,鳄鱼雌性不需要待在原地孵卵,产完卵以后它把巢穴覆盖起来,方式被其他动物吃掉,也可以保证巢穴的温度合适。

在这之后雌性并不会远离,会一直在巢穴附近待数月的时间,暗中保护后代,有时遇到干旱的季节,雌性还会往巢穴上洒水。

到了6月份的时候,幼崽就会孵化,并且发出叫声告诉母亲自己出生了,雌性会赶来把巢穴的覆盖物掀开,迎接自己的孩子。

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并把他们带到水里,一般幼崽会在雌性的照顾下长到一岁左右才会独立生活,因为鳄鱼幼崽在出生的时候非常的弱小,很多的动物鸟类、浣熊、蛇都会捕食它们。

鳄鱼的寿命根据种类的不同差异也很大,有些寿命平均在40到50年,有些寿命能够达到70年。

温度决定性别

一般来说基因信息决定了后代的性别,大部分动物都是这样,但鳄鱼的性别是温度决定的,在刚开始发育的时候都是雌性,但是温度的变化会影响雄激素的分泌,导致胚胎转变为雄性。

但是温度过高的话又会抑制雄性激素的产生,使得温度控制性别失效。

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一般来说温度在27摄氏度到30摄氏度的时候,就会孵化出雌性;温度在30到33摄氏度之间的时候就会孵化出雄性,温度超过33摄氏度就会孵化出雌性。

所以随着全球气温的攀升,鳄鱼物种的性别比例正在发生变化。例如在美洲鳄中气温已经影响到了它们的繁殖,每孵化出5只雌性才会诞生1只雄性,雌雄比例的失调在为了会更加影响鳄鱼种群的发展。



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