彩色的珊瑚为何会变白?珊瑚白化现象有多可怕?(珊瑚彩色原因)

草原是草原生态系统的基础,森林是森林生态系统的基础,而珊瑚就是海洋生态系统的基础。

纵观整个海洋,珊瑚礁所占的比重并不是很高,大概只有0.25%,但就是这0.25%的比重却孕育着超过30%的海洋生物,无论是鱼类还是节肢动物,无论是藻类还是苔藓,珊瑚礁都能为它们提供庇护的场所、食物的来源以及繁殖的地带,可以说珊瑚礁生态系统就是海洋乃至全世界生物多样性最丰富的生态系统,而这个生态系统的基础就是珊瑚。

彩色的珊瑚为何会变白?珊瑚白化现象有多可怕?(珊瑚彩色原因)

珊瑚表面上看起来像是植物,可实际上却是动物,偌大的珊瑚其实是由大量的珊瑚虫与钙质骨骼所组成的。

珊瑚虽然是动物,但是在珊瑚的体内可是住着一种植物,这种植物叫做虫黄藻。虫黄藻并不是简单地寄生在珊瑚体内,它与珊瑚之间存在着一种紧密的共生关系。表面上看起来是珊瑚在庇护虫黄藻,但实际上是虫黄藻在供养珊瑚,虫黄藻通过光合作用所生产的绝大部分营养物质和氧气最终都提供给了珊瑚,同时虫黄藻还能够吸收珊瑚代谢所产生的废物。

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珊瑚虽然是动物,但却是一种生活不能自理的动物,它离不开虫黄藻。

虫黄藻会与珊瑚分离吗?还真会,这种情况就被称之为“珊瑚白化”。珊瑚之所以五彩斑斓,其实与虫黄藻有着很大的关系,虫黄藻本身的颜色是黄褐色的,所以在白光的照射下,珊瑚的颜色大概也是黄褐色的。然而虫黄藻非常害怕紫外线,因此当阳光照射下来时,珊瑚为了保护虫黄藻,会激活自身的荧光蛋白和色蛋白,以此来抵御紫外线,于是在珊瑚便呈现出了五彩斑斓的颜色。

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珊瑚与虫黄藻的共生关系并不是牢不可破的,当周围的环境发生不利变化,虫黄藻与珊瑚便会分离。

虫黄藻与珊瑚的分离到底是如何发生的,现在仍然没有头绪,我们还不知道是珊瑚驱逐了虫黄藻,还是虫黄藻主动脱离珊瑚,我们唯一可以确定的就是一旦环境发生不利变化,这种分离就必然会发生,而一旦分离发生,珊瑚也就失去了色彩,从变成了淡蓝色、淡粉色或者白色,这种现象就被称之为珊瑚白化。珊瑚白化并不意味着珊瑚已经死亡,但它们确实已经离死亡很近了。

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没有了虫黄藻,珊瑚就没有了食物来源,虽然作为一种动物,珊瑚虫可以用触手捕捉少量的食物,但基本上是微乎其微。

如果珊瑚白化后,在数月之内环境能够恢复,虫黄藻会再次回归,珊瑚便可以逐渐恢复正常,但如果环境迟迟没有改善,珊瑚则会最终死亡。珊瑚死亡之后,整个珊瑚礁生态系统将会快速退化,考虑到珊瑚礁生态系统在海洋生态中的地位,可以说这是海洋最怕的事情。那么到底哪些环境因素的变化会导致珊瑚白化的发生呢?

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珊瑚对水温要求很高,如果水温超过了30℃,珊瑚便会出现白化现象。

此外,海洋酸化以及海洋污染也会导致珊瑚白化的发生。随着人类文明的高速发展以及工业化的不断推进,地球平均气温持续升高,海洋自然也未能幸免,再加上海洋对于大气中的二氧化碳具有吸附作用,大气中二氧化碳浓度的升高又会加剧海洋酸化,而人类活动所造成的海洋污染更是无需赘言,这一切都是珊瑚白化的成因。有科学家预计,到2030年左右将会有超过70%的珊瑚礁发生白化事件,这真是一件可怕的事情,不过这件可怕的事情不一定会发生,只要我们共同努力,珊瑚便不会失去它应有的色彩。



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