我们为何如此爱猫?(为什么更喜欢猫)

世间何来无缘无故的爱

根据2015-2016年间美国一家公司的统计,全美大约有8600万只宠物猫,仅次于淡水鱼,喵星人在受欢迎排行榜中稳居第二。而在欧洲,情况也大致一样,大约有9900万只猫受到铲屎官们的恩宠,有多达四分之一的法国夫妇都爱养一只猫在家中与之嬉戏。

毋庸置疑,猫咪们是人类可爱的伙伴,它们的存在有助于平息我们的焦虑,缓解痛苦,甚至为我们提供大量娱乐时间。

一项由美国明尼苏达大学进行了长达20年的研究发现,喵星人的主子们比没养猫的人们罹患心脏病的风险小40%。此外,在与自家猫咪短短15~30分钟的耳鬓厮磨就可以显著提高我们体内的血清素水平,这是大脑中一种天然存在的化学物质(一种神经递质),它有助于调节我们的情绪,食欲,睡眠和记忆力。

可即便如此,我们与猫的关系在历史上还是有起有落。

“与猫共度的时光从未浪费。”

———西格蒙德·弗洛伊德

左:猫女神贝斯特铜像。中图:女神贝斯特。右:戴金耳环的座猫

在塞浦路斯,一座9500年前的人类坟墓中,一只猫,还有贝壳,以及抛光的石头和其他一些装饰物被安放在其中。这一考古发现告诉我们,人类与猫的亲密关系比我们原本以为的古埃及时代还要早上4000年!!!

英国新古典主义画家约翰·韦格林的油画《埃及猫的肥胖症》,1886年

源自古埃及人的无上恩宠

猫天生具有杀死蛇类和消灭老鼠和害虫的能力,这使优雅的它们成为古埃及最受欢迎的动物。猫女神贝斯特被看做是欢乐,舞蹈,音乐,家庭和爱情的美好象征。因此,她经常被塑造成各种各样猫的艺术形式。

在古埃及文化中,喵星人仿佛一身珠光宝气的贵族,甚至在死后还被高规格木乃伊化。假如有一天你穿越回古埃及,发现一家人剃掉了他们的眉毛,那表明他们正在沉痛哀悼家中一只刚刚死去的猫。

这些优雅的生物非常受埃及人尊敬,以至于杀死其中一只,哪怕是偶然的,都意味着死刑降临,由此可以推断,要说猫奴的鼻祖,非古埃及人莫属。

法国印象派画家皮埃尔·雷诺阿的大作《猫的女孩》,1880年创作

早在铁器时代,猫咪们可能就开始在英国出没,据说是征战四方的罗马人从埃及把它们带到了欧洲。

在大航海时代,由于猫在控制船上啮齿动物方面的作用,它们在全球范围内广为传播。它们也被水手们视为好运的护身符。

“我敢肯定,猫是谪仙的神灵,一只猫,我坚信,可以行走云端。”

——儒勒·凡尔纳

童年回忆

噩运在中世纪降临

在瘟疫和黑死病肆虐的年代,迷信的人们开始急切的寻找替罪羊,尽管猫仍被认为是效率极高的捕鼠机器,但是它们自命不凡的天性和对“猎物”的肆意玩弄让一些观察者认为它们与魔鬼同在。即便时至今日,“猫鼠游戏”一词也被用来形容一方无情地玩弄或折磨另一方。

当时的约克公爵爱德华的一番言论最具代表性:“ 人们的错误和恶意众所周知。但是我敢说一句,假如有一只野兽拥有魔鬼的精神,那无疑是野猫和驯服的猫。”

1484年,教皇宣布“ 猫是魔鬼最喜欢的动物和女巫的偶像”,喵星人因此被大量屠杀。人们显然没有意识到,当鼠疫大流行时,大量带有宿主病菌的老鼠实际上需要猫咪来控制其数量。

愚蠢的人类总是自以为是的损人害己,还乐此不疲。

一个童话故事让喵星人否极泰来

到了17世纪,一个名为《穿靴子的猫》的童话故事似乎让猫咪们的猫生迎来了转机,在这个故事中,一只冰雪聪明的猫咪为了帮助它那穷困潦倒的主人咸鱼翻身,向它的铲屎官讨了一双靴子和一个布袋,独自到森林里打猎,并将获得的猎物都献给了国王,最终帮助它的铲屎官得到了国王的小公举的爱慕。

这只“穿靴子的猫”不仅改变了主人的命运,也改变了猫的命运。

德国画家亚瑟·海耶的作品《梳洗中的猫》,1915

19世纪的著名化学家路易斯·巴斯德也暗地里帮了喵星人一把。他的细菌学理论普及了清洁家庭应是无菌家庭的观念。由于猫咪们总是花很多时间来梳妆打扮自己,因此被视为是人们家中最为干净的动物。

而维多利亚女王相对沉闷的童年又极大的强化了她对小动物们的热情。除了许多狗狗,她还有两只蓝眼睛的波斯猫。这一切无疑又重新激发了整个欧洲对喵星人的兴趣。

维多利亚时代,人类又重新开始与喵星人恋爱。

“有什么比猫的爱更值得的礼物?”

——查尔斯·狄更斯

塞西莉亚·波克斯的画作《猫和年轻女子》,1893年

如今,人类与喵星人的爱恋愈演愈烈,在世界各地,人们对猫的“迷之爱慕”无以复加,甚嚣尘上,千奇百怪,不胜枚举。 

在爱尔兰人看来,假如有人杀死了猫,就算不是故意的,也会遭遇17年的厄运。(太长了点吧)

在所有束埔寨人看来,有猫在家里呼呼大睡必然会带来好运。

苏格兰人相信,如果黑色流浪猫在阳台上栖身,那么它一定会带来滚滚财源。

在意大利,听到猫打喷嘎的人一定会交好运。因为这意味着“心想事成”!

德国人相信,猫洗耳朵预示着马上有贵客来登门造访。

美国佬认为,如果梦到一只白猫,那么好运很快就会降临到你身上。

2006年,毕加索创作的《朵拉和小猫》在纽约以6700万美元拍卖成功,这也是当年全球拍卖市场上卖出的最贵的一件艺术品。由此可见,人们对猫的喜爱,已到登峰造极之境。

“猫具有绝对诚实的情感:人类出于某种原因可能会掩饰自己的感受,而猫则不会。|”

——海明威

我们为什么爱猫?

答案很简答,几个世纪以来,喵星人已经用它的优雅和聪颖成功的驯服了人类,而且是唯一做到这一点的动物。而它对人类唯一的馈赠,就是自己孤傲的存在,仅此,无它。



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