比乌龟还慢的树懒是怎么生存下来的?

一说到“慢”大家第一时间应该想到的是“乌龟”吧,其实这世界上有一种动物比乌龟还慢,那就是树懒。那么它的速度连乌龟都不如,是怎么在强者生存的森林中活下来的呢?下面这篇文章告诉你。比乌龟还慢的树懒是怎么生存下来的?作为地球上最懒的哺乳动物,“不要和我比,我懒得和你比”可以说是树懒的座右铭。树懒这种动物能懒到什么程度呢?打个比方吧,有一天,一只树懒在以缓慢的速度吃树叶,一个当地原住民实在看不到,于是帮这只树懒把树叶塞进嘴里。过了几天,这些原住民发现这些树叶还在这些树懒的嘴里,只是有点腐烂,为什么会变成这样?因为懒得嚼。

这并不夸张。树叶是树懒最重要的食物。吃树叶的时候,通常把树叶放在嘴里很长时间,直到口水消化了树叶,才会慢慢吞下去。树懒不仅吃得慢,消化也慢。吃的树叶通常需要一个月才能消化完,甚至有时候需要50天。比乌龟还慢的树懒是怎么生存下来的?连吃东西都这么懒,你还指望树懒能在其他方面快一点?事实上,树懒基本上处于静止不动的状态。通常出太阳的时候,它们才会朝着太阳慢慢旋转,沿着太阳慢慢旋转。为什么要这么做?因为它们运动量太少,以至于无法维持体温。

当然,树懒有时也会运动。特别是遇到危险的时候,它们的速度可以达到每秒0.2米,是因为树懒四肢的肌肉严重退化,在地面上移动时,前肢的小力量可以拖着身体走。据说乌龟每秒能爬出0.28米的“高速”,所以“树懒动作比乌龟慢”这句话的可信度非常高。

那么问题来了。树懒的动作比乌龟慢。怎么活下来的,为什么没有灭绝?
树懒的栖息地是中美洲和南美洲的热带雨林,它们在这里是有天敌的。主要是蟒蛇、猛禽,树懒应对天敌的方法是保护色。比乌龟还慢的树懒是怎么生存下来的?可以看出树懒在树上比较安全。树懒的新陈代谢很慢,需要消耗的能量很少。一般来说,一棵树的树叶能维持它们的生存,所以它们基本上不需要下树四处活动。这大大降低了树懒被其他动物袭击的可能性。

树懒有一个奇特的习惯:需要排便的时候要下树。这对树懒来说是很危险的事。事实上,树懒的50%以上是死于下树排便时被食肉动物袭击的。但是树懒不是这种肉食动物的菜。从当地原住民的话来看,“树懒肉比猴子的肉更臭,比鳄鱼的肉更腥,比木柴还干”。可以想象,尝过树懒味道的肉食动物下次见到树懒的时候,什么食欲都提不起来了。而且树懒身上有浓密的毛发,可以防止一定程度的啃咬。肉食动物伤害树懒需要很大的力量。这种事一传十,十传百,很快人们就意识到树懒除了不容易啃咬以外,其味道也很难咽下去。吃树懒肯定是件吃力不讨好的事。有那个精力还不如去吃别的好的。于是乎到树下排便的树懒也就相对要安全得多了。

比乌龟还慢的树懒是怎么生存下来的?

不管怎样,在树懒下树排便仍然很危险。毕竟热带雨林的肉食动物那么多,要是遇到饿到饥肠辘辘的就惨了。幸运的是,树懒不经常排便。食物消化得很慢,所以通常每周排便一次。
在地球生命漫长的进化史中,所有尚未灭绝的物种都有自己的生存之道。树懒动作比乌龟慢,但它们却可以以上述独特的方式从残酷的自然中幸存了下来。令人担心的是,由于人类不断开垦森林,树懒栖息地逐渐减少。如果这种情况不改善,不久的将来,树懒这种地球上最懒的哺乳动物就会消失在我们眼前。



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